Бенни Бинион: человек, который изобрел гостевой блог World Series

В новой серии из пяти статей Кристиан Хенкель углубляется в историю Лас-Вегаса, чтобы раскрыть правду о некоторых из самых известных фигур в азартных играх мира.

Бенни Бинион отправился в Вегас после Второй мировой войны. Мало кто знал, что он навсегда изменит Город грехов. Его девиз: «Вы хотите разбогатеть, чтобы маленькие люди чувствовали себя большими людьми». Он быстро превратил «Подкову» в одно из лучших казино в Лас-Вегасе.

Но самым большим достижением его гениального маркетинга было изобретение World Series of Poker. Это истории людей, которые сделали Вегас тем, чем он является сегодня – величайшим и самым безумным местом на земле.

Бенни Бинион: Самый хороший плохой парень или самый плохой хороший парень?

Когда в середине 1970-х годов первые репортеры и фотографы пришли в Вегас, чтобы освещать WSOP, на всех их произвел впечатление очаровательный Бенни Бинион, который постоянно улыбался и пожимал руки.

Он был изобретателем и организатором растущего покерного фестиваля, и он казался подлинной фигурой в мире, основанном на обмане и иллюзиях.

Томас «Амарилло Слим» Престон однажды сказал о своем многолетнем наставнике:

«Он был либо самым хорошим плохим парнем, либо самым плохим хорошим парнем, которого вы когда-либо видели».

Ответ Биниона: «Трудные времена делают трудных людей». Он знал, о чем говорил.

Он родился 20 ноября 1904 года в Пилот-Гроув, штат Техас, в деревне с населением 193 человека. Ему пришлось с самого начала бороться за то, чтобы жить и расти.

Он был слабым, болезненным мальчиком, поэтому его родители не отправляли его в школу, а решили оставить его на ферме. Его отец думал, что мальчик станет жестким или умрет, и он заставил Бенни работать. Это сработало.

Бинион ведет незаконную азартную игру

Он был пойман дважды и узнал, что его таланты должны быть в другом месте.

Азартные игры – незаконные азартные игры – процветали, и это было гораздо больше по вкусу. Бинион видел свой шанс.

С началом мирового экономического кризиса Бенни Биниону стало трудно зарабатывать деньги легальным путем.

Он взял 50 долларов и начал свою первую игру. Через неделю он превратил свою ставку в 800 долларов.

В начале 30-х годов Бинион также начал демонстрировать безрассудство, необходимое для того, чтобы одержать победу в насильственной обстановке.

У него был спор с парнем по имени Фрэнк Болдинг, пресловутый контрабандист рома, печально известный своей жестокостью. Бинион выстрелил Болдингу в шею, но был приговорен только к двум годам условно, потому что он действовал в порядке самообороны.

Бенни Бинион был чрезвычайно честолюбив; он хотел сделать это до самого верха. Он переехал в Даллас, один из этих больших техасских городов, который стал богатым благодаря торговле нефтью и скотоводству.

Бенни Бинион – в ярких огнях Вегаса

Бинион открыл собственное маленькое казино, быстро добился успеха и убрал соперников необходимыми средствами. По слухам, он якобы застрелил двух конкурентов.

Одним из них был Сэм Мюррей, другой Бен Фриден. Оба участника были застрелены при участии Биниона.

Его обвинили только в одном случае, но отпустили. Снова, судья постановил, что он действовал в целях самообороны.

В конце концов, Бинион отвечал за азартные игры в Далласе, и у него было достаточно денег, чтобы подкупить политиков и полицию.

Слухи говорят, что были времена, когда Биниона платил до 600 000 долларов в качестве взятки в год.

В конце Второй мировой войны чикагская мафия приехала в Даллас. Бинион подкупил одного из кандидатов, который агитировался ив мэры, но парень проиграл выборы и вскоре после этого начались конфликты из-за выделения ресурсов.

Бинион проиграл битву. Он взял свою жену Тедди Джейн, его детей, телохранителя «Золотой доллар», два миллиона долларов и поехал в Лас-Вегас.

Лас-Вегас

Эльдорадо становится подковой Биниона

В то время, когда Город грехов был в руках толпы, Бинион быстро положил ногу на землю. Он приобрел казино El Dorado на Фремонт-стрит и переименовал его в Подкову Биниона.

Но демоны прошлого продолжали преследовать его, особенно Херба “Кошка” Нобл, еще один крупный игрок в азартных играх в Лас-Вегасе.

Нобл «имел дело» с несколькими из самых преданных сотрудников Биниона и впоследствии пережил не менее двенадцати покушений.

Когда жена Нобла была убита в результате взрыва автомобильной бомбы, Нобл, по-видимому, планировал запустить самолет, полный взрывчатых веществ, в дом Биниона.

Полиция сорвала его планы, и 13-я атака была наконец успешной – Нобл был убит бомбой, которая взорвалась, когда он открыл свой почтовый ящик.

Но Бинион доставил слишком много неприятностей. Толпа из Лас-Вегаса не оценила фейерверк, который зажег новый парень в городе. Они приняли меры.

Бинион отправляется в тюрьму в Далласе

В 1951 году Бенни Бинион потерял свою игровую лицензию и был обвинен в мошенничестве с налогами. Ему сказали, что если он признает себя виновным, он сможет выкупиться из серьезного приговора.

В 1953 году Бинион поехал в Даллас и сдался, но был немедленно взят под арест и приговорен к пяти годам.

Кроме того, Бинион был вынужден продать акции «Подковы», потому что ему пришлось покрыть большую часть судебных издержек. Ему понадобилось время до 1964 года, чтобы вернуть все казино.

Но даже в тюрьме Бинион сохранил свои амбиции. Когда он вышел, он вернулся в Вегас и превратил Подкову в лучшее казино в городе.

Он был одним из первых, кто узнал, что нужно, чтобы игроки были довольны, и он знал, как это сделать: «хорошая еда, хорошее виски, хорошая игра».

В то время в Вегасе проживало около 50 000 человек, и большинство игровых залов были темными и тенистыми местами.

В то время как в других местах полы были покрыты опилками, Бинион укладывал ковры в Подкову. Фактически, именно так один из установщиков ковров в Вегасе отработал значительный игровой долг, который он накопил у Биниона.

Бинион делает революцию казино

Бинион также был одним из первых владельцев казино, которые бесплатно раздавали напитки и заботились о том, чтобы еда была хорошего качества. Помимо бесплатных напитков и отличной закуски, у Биниона также был бесплатный лимузин для хайроллеров и регулярное шоу на сцене.

Binion не менее чем революционизировал индустрию казино. Но, в конце концов, Бенни Бинион всегда был гангстером. Изредка соперники Биниона просто исчезали.

Бинион также подкупил полицию и власти. На этот раз ему пришлось ужиться с толпой.

Он крепко держал свое казино. Если клиенты доставляли неприятности, сотрудники службы безопасности заботились о них по-своему. Иногда это приводило к серьезным травмам.

Со временем у Биниона появились параноидальные и эксцентричные тенденции. Он часто возвращался на свою ферму в Монтане, где он – одетый в шубу из буйвола – и его телохранитель «Золотой доллар» катался на кадиллаке с рогами буйвола на фронте.

Однако в Вегасе Бинион представлял себя как миллионер и дальновидный бизнесмен. Он всегда был очарован покером, хотя не считал себя очень хорошим в этом.

В 1949 году он организовал хедз-ап покер с высокими ставками между профессиональным игроком в покер Джонни Моссом и одним из крупнейших игроков на планете: Ником «Греком» Дандолосом.

Он был задуман как туристическая достопримечательность, но ему суждено стать его наследием и – в некотором смысле – рождением крупнейшего покерного события в мире.

Но у Биниона были и другие идеи. Например, он поднял лимиты за столами для игры в кости. В то время как другие казино ограничивали ставки до 50 долларов, Бинион допускал ставки до 500 долларов. Никто никогда не делал этого раньше.

Из-за повышенных лимитов люди заходили в казино только для того, чтобы посмотреть, что происходит, но потом тоже играли.

Ориентиром казино была гигантская подкова с экспозицией, заполненной сотней очень редких банкнот на 10 000 долларов.

В 1957 году произошла катастрофа, и Бинион навсегда потерял лицензию на казино. Его жена и сын Джек взяли на себя управление, а Бенни наблюдал за происходящим с одного из журнальных столиков и занял должность «консультанта».

Официально Бинион остался без работы, но его самое важное достижение было еще впереди.

Бенни Бинион

Как началась мировая серия покера

В 1970 году, после уик-энда в Рино, Бинион пригласил игроков продолжить игру в Подкове. Он в шутку назвал это чемпионатом мира по покеру.

Им нужен был только один стол, и победитель был избран тайным голосованием.

Формат был быстро изменен, когда все проголосовали за себя в первом выпуске World Series of Poker.

Девятнадцать лет спустя игрок по имени Фил Хельмут стал тогда самым молодым чемпионом мира по покеру. Главное событие значительно выросло с 178 игроками и побочными событиями, в результате которых общее количество турниров достигло 14.

В конце года у Биниона случился смертельный сердечный приступ. Год спустя он был посмертно представлен в Зале славы покера.

После его смерти клан Бинион и его бизнес постепенно распадались. В 1994 году умер Тедди Джейн, а двое его детей впоследствии стали жертвами злоупотребления наркотиками.

Оставшиеся братья Бекки и Джек Бинион пошли в суд, чтобы определить, кому достанется Подкова.

В конце процесса Бекки возглавил казино, в то время как Джек получил один процент акций, чтобы он мог сохранить собственную лицензию казино.

В 2004 году, когда исполнилось 100 лет со дня рождения Бенни Биниона, «Подкова» утратила концессию из-за финансовых нарушений.

Казино было временно закрыто и продано. Хотя бренд сохранился, одна из самых больших историй успеха Лас-Вегаса подошла к концу.