Скандал с окончательной ставкой и абсолютным покером. Что случилось?

После скандалов с Ultimate Bet и Absolute Poker прошло более десяти лет, но они продолжают обсуждаться в мире покера. Учитывая, что министерство юстиции США недавно санкционировало выплаты игрокам, пострадавшим от скандалов. 

Однажды, в конце 1990-х, Грег Пирсон и Джон Карл основали компанию по разработке программного обеспечения под названием ieLogic. Их целью было создание игрового программного обеспечения для массовых многопользовательских ролевых онлайн-игр (например, World of Warcraft). Пирсон был игроком в покер, и во время одной поездки в Лас-Вегас он познакомился с профессионалом WSOP Рассом Гамильтоном, который убедил Пирсона использовать его программное обеспечение для онлайн-покера. Остальное уже история. 

Пирсон и Карл подправили свою платформу, в то время как Гамильтон распространил известие среди других покерных профессионалов о предстоящем сайте. (Фил Хельмут и Энни Дьюк выступали в качестве докладчиков сайта). В 2001 году Ultimate Bet родилась и получила лицензию от Игорной комиссии Канаваке (KGC), которая является подразделением племени ирокезов в Монреале, Канада. На сайте предлагалось множество игр, таких как Техасский Холдем, Омаха Хай / Хай Лоу, Семикарточный Стад Хай / Хай Лоу, различные смешанные игры, а также комната для игр на игровые деньги. 

В дополнение к онлайн-игре Ultimate Bet в течение четырех лет принимал участие в World Poker Tour Aruba Poker Classic. Победителями этого турнира стали Юха Хелппи (2002), Эрик Линдгрен (2003), Эрик Бренес (2004) и Фредди Диб (2005). Ultimate Bet также спонсировала популярный покерный телесериал Poker2Nite. 

В 2006 году, в разгар успеха Ultimate Bet, в США был принят Закон о незаконном применении азартных игр в Интернете (UIGEA), который криминализировал финансовые транзакции, совершаемые на сайтах онлайн-игр. 

В то время Excapsa Software – материнская компания карточного зала Ultimate Bet – была публичной компанией на Лондонской фондовой бирже. Это означало, что Ultimate Bet подверглась юридическому риску, и этот риск вызвал бы остановку. Напротив, частные сайты, такие как Full Tilt Poker и PokerStars, продолжали работать, не думая, что они нарушают какие-либо законы. 

После прохождения UIGEA компания Excapsa объявила, что она продает свои активы частной компании Tokwiro Enterprises ENRG и исключает себя из фондового рынка. В частности, Tokwiro Enterprises ENRG принадлежал Великому Шефу Kahnawake Джо Нортону, который также приобрел Absolute Poker несколькими месяцами ранее. В июле 2008 года Ultimate Bet объединилась с Absolute Poker и стала сетью Cereus. 

Absolute Poker был создан в 2003 году группой братьев из Университета Монтаны, которые не имели игрового опыта. Они переместили компанию в Коста-Рику, где сайт мог работать без игровой лицензии. KGC в обмен на предоставление интернет-услуг коста-риканским компаниям предоставила игорным сайтам свои игровые «лицензии». 

В то время как другие конкуренты покинули американский рынок после UIGEA, Absolute Poker остался и стал законным конкурентом на рынке, несмотря на его элементарное программное обеспечение. Когда Absolute Poker объединился с Ultimate Bet, программное обеспечение получило столь необходимый пересмотр. 

В сентябре 2007 года участники Absolute Poker предъявили обвинения в мошенничестве на многочисленных интернет-форумах. В частности, они ссылались на подозрительные результаты определенного аккаунта во время турнира, утверждая, что этот аккаунт мог видеть закрытые карты других игроков во время игры. К октябрю новости о предполагаемом «аккаунте суперпользователя» подстегнули расследование КГК.  

Изучив полную историю рассматриваемого турнира, стало ясно, что пользователь по имени Potripper имел доступ к хоул-картам всех остальных игроков в турнире благодаря использованию мастер-счета, известного как «Пользователь 363». 

Один из игроков, «CrazyMarco», связался с Absolute Poker, чтобы запросить историю своих рук в турнире, который, по его мнению, имел сомнительную игру. Вместо этого CrazyMarco получил историю мастер-рук, которая содержала карманные карты каждого игрока, а также IP-адреса всех игроков и наблюдателей. Особый интерес вызвал игрок по имени «Потриппер», который находился в Коста-Рике. Кроме того, наблюдатель за каждым столом Потриппера был также расположен в Коста-Рике. Этот наблюдатель перемещал столы с Потриппером во время турнира. История раздач также проиллюстрировала безупречную вероятность успеха Потриппера в фолде с игроками с выигрышными руками и с успешным блефом игроков со слабыми руками – решения, которые просто невозможно принять без инсайдерской информации. 

Несмотря на то, что вначале отрицал существование какого-либо мастер-аккаунта, Absolute Poker в конце концов признал, что мастер-аккаунт фактически использовался для мошенничества. Однако, что важно, компания никогда не признавала, что это была внутренняя работа. 

Карты, фишки

Продолжение истории: 2008 год

В январе 2008 года игроки Ultimate Bet сообщили о мошенничестве, аналогичном тому, что происходило на Absolute Poker. Какова вероятность того, что два сайта онлайн-покера, принадлежащие одному и тому же лицу, лицензированные одной и той же комиссией и использующие одно и то же программное обеспечение, окажутся втянутыми в один и тот же обманный скандал? – Ultimate Bet также в конечном итоге подтвердил существование «подозрительных» учетных записей с «аномально высокой статистикой выигрышей» после предупреждения о подозрительных результатах для учетной записи под названием «NioNio». Впоследствии было выявлено шесть других подозрительных учетных записей игроков – с 18 различными именами экрана между ними – и было установлено, что они использовали одну мошенническую учетную запись для таргетинга игр с максимальным лимитом на сайте. 

Мошенники полагались на учетную запись суперпользователя под названием «Auditmonster2», которая наблюдала за столами и могла видеть закрытые карты каждого игрока. Эта учетная запись будет информировать обманных игроков, которые затем будут играть соответственно – блефовать, коллить блефовать, сбрасывать и т.д. В некоторых случаях мошенники намеренно проигрывают, чтобы отвлечь внимание. (Для более подробного описания реальных методов обмана, проверьте эту часть). 

В мае 2008 года Ultimate Bet опубликовал заявление, в котором подтвердил, что мошенничество фактически произошло в период с марта 2006 года по декабрь 2007 года. Последующее расследование КГК показало, что мошенничество продолжалось с 2004 года и стоило игрокам миллионов долларов. Комиссия оштрафовала компанию на 1,5 миллиона долларов и позволила им продолжать свою деятельность, что вызвало массовый отток игроков с сайта. 

Покерная сеть Cereus оставалась открытой до 12 мая 2012 года и на тот момент входила в десятку крупнейших мировых покерных карточных залов до потери большей части своей базы. Когда он, наконец, закрылся, у Цереуса был долг в 50 миллионов долларов, большая  часть которого была в долгу у игроков из США. В то время как PokerStars смогли полностью погасить всех своих американских игроков, совокупный долг Full Tilt Poker, Ultimate Bet и Absolute Poker достиг сотен миллионов. 

На данный момент вы, вероятно, задаетесь вопросом, кто был привлечен к ответственности в Cereus, и в какой степени. Ответ, возможно, вам не понравится. В 2012 году глава отдела обработки платежей Absolute Poker, Брент Бекли, признал себя виновным в сговоре с двумя обвинениями в нарушении UIGEA и сговоре с целью совершения банковского мошенничества. Он был приговорен к четырнадцати месяцам тюрьмы и оштрафован на 300 000 долларов. Шурин Бекли, Скотт Том, который был одним из основателей Absolute Poker, почти шесть лет уклонялся от ответственности, прежде чем появился в зале суда Нью-Йорка, чтобы принять сделку о признании вины. В обмен на признание вины в проступке и выплату штрафа в размере 300 000 долларов Том избежал тюремного заключения. Бекли был освобожден после того, как отсидел девять месяцев. 

Фишки для покера

Финал истории

В 2013 году появилась трехчасовая аудиокассета с беседой между Гамильтоном, Пирсоном и двумя адвокатами компании. На пленке обсуждались особенности мошенничества и различные способы его скрытия. В частности, можно услышать, что Гамильтон признал ответственность за кражу от 16 до 18 миллионов долларов. Он также дал понять, что не заинтересован в том, чтобы все исправить. 

Трэвис Макар, давний эксперт по персональным компьютерам и правая рука Гамильтона, тайно записал разговор в попытке защитить свою репутацию. Он выпустил ленту как часть большого дампа данных, который включал снимки экрана, фотографии мошеннических учетных записей и детали того, как Гамильтон смог обойти программное обеспечение для предотвращения мошенничества на сайте. Лента доказала, что масштабы скандала были намного больше, чем первоначально предполагалось. 

Интересно, что Ultimate Poker впоследствии использовал программное обеспечение Pierson Iovation для проверки личности игроков. Макар назвал возрождение Iovation с Ultimate Poker побудительным мотивом для выпуска ленты, и, поскольку это привело к тому, что Пирсон замешан в скандале, Ultimate Poker отказался от услуг Iovation.  

В 2017 году секция Министерства юстиции США по борьбе с отмыванием денег и возвращением активов утвердила первый раунд выплат пострадавшим клиентам Absolute Poker и Ultimate Bet. Сторонний посредник по этим платежам, Garden City Group, сообщил, что около 7400 петиционеров получат почти 33,5 миллиона долларов из средств, изъятых в Черную пятницу. Хотя эти платежи не покроют все потери затронутых игроков, это хоть что-то. 

Скандалы с Ultimate Bet и Absolute Poker подчеркивают потенциальную опасность использования сайтов онлайн-игр, особенно после скандала в Черную пятницу 2011 года. Даже сегодня игрокам предлагается избегать сайтов, лицензированных KGC, и сайтов, использующих программное обеспечение Iovation (например, Club WPT). И многие игроки вообще перестали играть в покер онлайн. Ясно, что острый вкус скандалов онлайн-покера сохраняется.